АСТРОНОМИЯ (греч. astron и nomos — звезда и закон) — наука о положении, движении, строении и развитии небесных тел. их систем и др. форм космической материи. Разделяется на ряд дисциплин, каждая из к-рых в свою очередь делится на более мелкие подразделения. Так. астрометрия, включающая сферическую А., а также геодезическую, мореходную и др. разделы практической А., занимается вопросами измерения положения и размеров небесных тел; звездная А. изучает закономерности пространственного распределения и движения звезд и их систем; радиоастрономия, развившаяся после 2-й мировой войны, исследует различные космические объекты путем наблюдения излучаемых ими радиоволн; астрофизика имеет одной из своих задач исследование физических свойств космического вещества (тел, пыли, газа) и полей; космогония изучает вопросы их происхождения и развития, космология — общие закономерности строения вселенной как единого связного целого, как всеохватывающей системы космических систем. А. в огромной мере расширяет в пространстве и времени опытную базу естествознания и человеческого познания вообще. Благодаря А. человеческое познание проникает на млрд. световых лет в мировое пространство, на сотни млн. и млрд. лет во времени в прошлое. Объекты А. являются грандиозными естественными физическими лабораториями, где происходят многообразные процессы, к-рые пока вообще не могут быть воспроизведены в земных условиях или воспроизводятся в несравненно меньших масштабах. Так, термоядерные реакции были открыты впервые в звездах и лишь затем воспроизведены на Земле (пока как неуправляемые, взрывные реакции); в космических лучах частицы имеют энергии, пока совершенно недостижимые даже для самых мощных ускорителей; в космосе мы наблюдаем также вещество в сверхплотном и предельно разреженном состоянии, гравитационные и электромагнитные поля колоссальной протяженности и силы, взрывы и ударные волны грандиозных масштабов и т. д. Беспредельно расширяя опытную базу физики, А. вместе с тем сама опирается в первую очередь на методы и средства физических наук. И все же вплоть до последнего времени А. была наблюдательной наукой, эксперименты она ставить не могла. Начиная с 1957, когда в Советском Союзе был запущен первый искусственный спутник Земли и тем самым положено начало космическим полетам, ситуация резко меняется. Становятся возможными наблюдения за пределами Земли (измерения в межпланетном пространстве, в атмосферах и на поверхности др. планет и т. п.). В июле 1969 впервые был осуществлен полет человека на Луну (амер. космонавты). Огромная роль в изучении Луны и др. планет принадлежит советским автоматическим станциям. А. является одной из древнейших наук и больше др. отраслей естествознания способствует выработке и распространению правильных, материалистических воззрений на природу.


К СПИСКУ СЛОВ В НАЧАЛО СЛОВАРЯ

НА ГЛАВНУЮ